【院士风采】这位82岁老人了不起,获世界大奖,还称“做什么都可以试试看”
2018-04-03 15:55:05

前几天,有媒体报道了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所教授、中国科学院院士张弥曼女士拿了一个超高荣誉的国际大奖——2018年度联合国教科文组织“世界杰出女科学家奖”,但国内居然没什么人知道......

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3月22日,现年82岁的中国科学院院士(地学部)、古生物学家张弥曼与其他四位女科学家共同获此殊荣,她也是第五位获得该荣誉的中国女科学家。

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在法国巴黎,中国科学家张弥曼获颁“世界杰出女科学家奖”后致辞。新华社记者 张曼 摄

颁奖典礼上,这位82岁的老科学家完全是可亲的邻家老奶奶,5分钟简短诙谐的演讲中分别出现了法语、英语、中文等5国语言,全程没有读稿子,也没有看小抄,节奏平稳,发音清晰,简短的发言赢得数次掌声。

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然后在感谢自己早期导师时,分别用俄语和瑞典语读出他们的名字,细节之处更显感激之心。

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最后,张女士还特意感谢了女儿:“在她只有一个月大的时候,我把她交给了她的奶奶(外婆),当她再次跟我时,已是10岁了,但是她对此从未有任何抱怨。”

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发表完获奖感言后,张院士直接走下台,最后居然连奖杯也忘了拿,这科学家太可爱了......

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“她开创性的工作为水生脊椎动物向陆地的演化提供了化石证据,”联合国教科文组织的颁奖词如此评价张弥曼。

在古生物学领域求索60余载

“我的古脊椎动物研究生涯始于大概60年前”。张弥曼在巴黎参加颁奖典礼时风趣地说,自己最初选择专业并非出于兴趣,而是响应国家号召,但做起研究后“发现非常有意思”,如同“先结婚后恋爱”。

张弥曼是新中国培养的第一批地质大学生,后被选拔赴莫斯科大学学习古生物学,从此踏入生命演化“失落的世界”——包括人在内的四足动物起源过程。

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几十年的科研生涯中,张弥曼经常独自背着30多公斤重的行囊在荒野间跋涉,寻找化石。对待科研,张弥曼极为严谨。她对总鳍鱼类杨氏鱼进行深入细致的研究后,对总鳍鱼类是四足动物祖先的判断提出了质疑,在国际上引起了对四足动物起源和肉鳍鱼类演化方面的讨论和反思。

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留学苏联时的合影(摄于1960年,前排左一为张弥曼)

肉鳍鱼类包括肺鱼和总鳍鱼类,“是肺鱼跟四足动物更接近,还是总鳍鱼类跟四足更接近,这个问题很复杂,我认为还没有解决。”张弥曼说。

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她的发现让世界古生物界为之震动,对四足动物起源新一轮的探索由此开启。随着研究发现的继续,张弥曼的观点逐渐获得学界认同。

2016年,张弥曼获古脊椎动物学会的最高荣誉奖项:罗美尔-辛普森终身成就奖。

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更令人尊敬的是,功成名就后,张弥曼没有躺在过去的辉煌中安享晚年,而是转身投入另一个少有人关注的领域,开始新的探索——新生代鲤科鱼化石研究。“这一块再不做,中国就赶不上了,”她解释说,新生代鱼类化石反映了近年来地球的变化,未来还能很好地和分子生物学结合起来,可能会诞生新的大发现。

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这次,张弥曼女士获颁的联合国教科文组织“世界杰出女科学家成就奖”,是首次授予古生物学家,这对中国的古生物学发展,甚至对全世界的古生物学领域来说,都有深远意义。

“这对中国的女科研工作者来说,也是一个巨大的鼓励,”张弥曼在获奖后接受采访时说,“中国女科研人员的比例在持续上升,但拔尖人才还需要更多一些。”

的确,在公众岗位和职业场所,女性比例仍然不足,科学领域尤甚,“玻璃天花板”仍未打破。

据联合国教科文组织数据,如今科学家中女性比例仅为28%;自1901年设立以来,只有3%的诺贝尔科学奖颁发给了女性。

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像屠呦呦女士、张弥曼女士这样的女性,能在自己热爱的事业上打破天花板,取得世界级辉煌成就,没有比这更厉害的事了!

如今虽已是耄耋之年,并且早已将学术“含金量”颇高的泥盆纪研究传给了学生朱敏,但张弥曼仍未停下科研的脚步。她打算继续完成杨氏鱼研究,目前还同时进行着青藏高原边缘的鲤科鱼类咽喉齿研究。“到了我这个年纪,做什么项目都行,都可以试试看。”

正如主办方在获奖者介绍中所言,“张弥曼仍在继续她的研究,永远坚定地探索着人类的起源,勘测那些在地球和时间中旅行的鱼”。

这才是真正的国民女神,中国女性的骄傲!

(本文由黑龙江省科协与黑龙江日报客户端联合发布)